la_conscience_de_l_oeil
La Conscience de l’œil

Verdier/poche

Traduction de l'anglais (États-Unis) par Dominique Dill

416 p.

15,01 €

ISBN : 978-2-86432-578-9

Parution : septembre 2009

L’aspect des villes reflète la grande peur cachée qu’ont leurs habitants de s’exposer. Dans leur esprit, « s’exposer » suggère davantage le risque d’être blessé que la chance d’être stimulé. La peur de l’« exposition » renvoie d’une certaine façon à une conception militarisée de la vie de tous les jours, comme si le modèle « attaque et défense » s’appliquait aussi bien à la vie subjective qu’à la guerre.

Avec cet ouvrage, Richard Sennett retrace la naissance de cette crainte et comment s’est édifié le mur séparant la vie intérieure de la vie extérieure. La construction de ce mur s’explique en partie par notre histoire religieuse : le christianisme engagera la culture occidentale sur la voie de la séparation de l’expérience intérieure et de l’expérience extérieure. L’ombre de ce mur continue d’obscurcir la société laïque…

Un des traits caractéristiques de l’urbanisme moderne est qu’il dissimule derrière ses murs les différences qui existent entre les individus. Ainsi, les urbanistes n’ont créé dans nos villes que des espace « inoffensifs », insignifiants, des espaces qui dissipent la menace du contact social : miroirs sans tain des façades, autoroutes isolant les banlieues pauvres du reste de la cité, villes-dortoirs. Cette approche compulsive de l’environnement s’enracine, en partie, dans des malheurs anciens, dans la peur du plaisir, qui ont conduit les individus à traiter leur environnement de façon aussi neutre que possible. L’urbaniste moderne est manipulé par l’éthique protestante de l’espace.

Revue de presse

Urbanisme, par Thierry Paquot

L’ouvrage était paru chez Plon en 1992, sous le titre curieux et éloigné de l’intention de l’auteur de La Ville à vue d’œil (titre anglais : The Conscience of the Eye). En fait, contrairement à ce que suggérait son premier titre, cet essai brillant et très agréable à lire ne nous offre pas une vue plongeante du haut d’un... Lire la suite