Robert Menasse

L’élargissement

Roman. Traduit de l’allemand (Autriche) par Philippe Giraudon

Collection : Der Doppelgänger

608 pages

26,50 €

978-2-37856-179-6

août 2023

Alors que des négociations sont en cours sur l’élargissement de l’Union européenne à l’Albanie, Karl Auer, haut fonctionnaire autrichien en poste à Bruxelles, se rend à Tirana où il tombe amoureux de Baia Muniq, brillante juriste albanaise chargée des pourparlers avec la Commission européenne. Au même moment, autour du Premier ministre albanais, on travaille à améliorer l’image du pays dans l’opinion ; il faut rappeler aux Européens que le héros national albanais, Skanderbeg, n’était pas musulman mais chrétien, et fut au quinzième siècle le défenseur de la chrétienté. Son casque légendaire est conservé au Musée d’histoire de l’art de Vienne. Les Albanais n’auront qu’à réclamer solennellement la restitution de ce symbole pour que leur pays apparaisse enfin sous un jour différent. Mais voici qu’à Vienne, soudain, le casque de Skanderbeg disparaît…

Tel est le point de départ de ce roman riche en péripéties où fiction et actualité politique s’entrelacent de façon jubilatoire jusqu’à une fin ironique et imprévisible quand survient l’épidémie de Covid-19.

Après La Capitale, paru en France en 2019 (désormais en « Verdier/poche »), L’Élargissement est le deuxième roman que l’auteur, né à Vienne en 1954, consacre à l’Europe. En cours de traduction dans une vingtaine de langues, il confirme que Robert Menasse, héritier des Lumières, est l’un des plus grands romanciers d’aujourd’hui.

Prix du Livre européen, 2023

Le Monde des livres, 19 octobre 2023, entretien réalisé par Christine Lecerf

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